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Posts Tagged ‘癌症’

因为申请一个职位,要填写在线申请,除了简历和申请信外,还有一项问你是不是残疾人(美国劳工部的CC-305表“Voluntary Self-Identification of Disability”)。此问题的目的是为了衡量公司在招人时是否提供平等机会给残疾人,可以选择不愿回答这个问题。

那么你怎么判断自己算不算“残疾人”(disability)呢?我摘录其中的定义

You are considered to have a disability if you have a physical or mental impairment or medical condition that substantially limits a major life activity, or if you have a history or record of such an impairment or medical condition.

Disabilitys include, but are not limited to:

  • Blindness
  • Deafness
  • Cancer
  • Diabetes
  • Epilepsy
  • Autism
  • Cerebral palsy
  • HIV/AIDS
  • Schizophrenia
  • Muscular dystrophy
  • Bipolar disorder
  • Major depression
  • Multiple sclerosis (MS)
  • Missing limbs or partially missing limbs
  • Post-traumatic stress disorder (PTSD)
  • Obsessive compulsive disorder
  • Impairments requiring the use of a wheelchair
  • Intellectual disability (previously called mental retardation)

我不想详细解释第一段的定义,因为我不是专家。不过其中列了一些疾病, (more…)

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六年前(2008年11月)我进现在这个公司工作时买了私人医疗保险(private medical insurance),是跟着雇主的集体保险。然后2009年我得了乳腺癌,我的所有诊断和治疗费用全是这个私人医疗保险包的。我以为我可以一直用这个保险公司,即使我离开现在这个雇主,也可以自己交钱继续这个保险,因为雇主与保险公司有条款“You can continue the policy if you leave xx”。对于已经生了癌症的人来说,再从另外公司买医疗保险肯定很难,即使卖给你,保险费也不会便宜。所以能“继续”是很关键的。

想不到还没等到我离开现在这个雇主,就要考虑如何“继续”私人医疗保险,原因是雇主要换用别的医疗保险公司。我可以什么也不做,继续跟着雇主的集体保险,保险费不变,我的乳腺癌还是在保险范围内,如果我要治疗或要看医生,这个新换的保险公司会买单。问题是如果以后我辞职,我还能“继续”同样的保险条款吗?那个时候我的乳腺癌是属于“pre-existing medical condition”,因为在跟这个新公司买这个医疗保险前我已经有这个病了。一般来说“pre-existing medical condition”医疗保险不包,或者包但保险费很贵。

于是我要做决定:自己跟现有的保险公司“继续”保险,还是跟着雇主的集体保险(换保险公司)。给现在的保险公司打电话,得到的答复:

  • 如果你还能从现在的雇主那里得到集体医疗保险,我们不能给你“继续”现在的保险
  • 如果你不能从现在的雇主那里得到保险(比如辞职),我们可以“继续”你的医疗保险。但是保险费会变化,会按你现在的状况(年龄,健康状况等)重新估计你的保险费

如果我“继续”现有的保险, (more…)

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今天下午去了伦敦Royal Marsden医院做一年一度的乳腺癌复查。先是做Mammogram(乳房X光片),再见Mr Gui,就是当初给我做手术的医生。每年的十月是乳腺癌宣传月,会建议女性从50岁(美国甚至建议40岁开始)定期做Mammogram。不过说实在的,做Mammogram的拍片过程很不舒服,因为要让机器挤压乳房才能拍片。在见Mr Gui时他先用手检查了我的乳房和腋下,然后做了B超。其实年青些的女性做B超效果更好。检查下来,一切都好。这样可以确定地说我是乳腺癌五年幸存者。

晚上带家人去参观我工作所在的公司,因为有个“Family Open Day”。每个小孩有一张quiz(问答比赛)纸,让你一边参观一边回答上面的问题。我带着田田和洋洋逛了公司的不同地方,其中一个会议室是播放我前几天提到的那个Kris Hallenga在谈她的乳腺癌诊断和治疗的访谈录像,要让小孩填录像中提到的疾病,答案自然是“Breast Cancer”(乳腺癌),田田甚至抓住了“advance”(晚期)这个字眼。

回家路上,不知怎么就说到了“Breast Cancer”,洋洋问我“breast cancer”是什么, (more…)

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癌症普查就是在癌症症状出现前检测出癌症或“癌症的风险”。目前有效的癌症普查方法如下:

乳房X光片( mammogram), 英国的NHS是从50岁开始普查,50-70岁每三年一次。有些地区是从47岁开始至73岁。估计从2016年开始,所有地区都会实行新的年龄段。磁共振成象(MRI: Magnetic resonance imaging)有时也用来为高风险人群检测乳腺癌。

宫颈(cervical)的“宫颈涂片检查”(smear test)英国从25岁开始, (more…)

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每年十月是世界乳腺癌宣传月。我再来谈谈早诊断的重要性

Pink Fountain

最近看到一位年轻乳腺癌患者的访谈录像。这位叫Kris Hallenga的女孩23岁发现乳房肿瘤,去看医生,结果医生认为只是荷尔蒙失调,没给她做仔细检查。结果8个月后,当这位女孩再看医生诊断出乳腺癌时已经是晚期!这样误诊的例子不少,上海复旦大学的于娟也是类似情况(请见“十个月的延误对乳腺癌病人意味着什么”)

英国的这位女孩在治疗期间成立了一个慈善组织coppafeel(more…)

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五年前的今天我被医生电话告知确诊为乳腺癌,至少II期,因为已经扩散到淋巴结。之后经历了手术、化疗和放疗,期间自己积极查找资料,跟医生一起讨论治疗方案。治疗结束后状况一直不错,直到今年六月以为自己可能复发,好在只是“虚惊一场”。象我这种三阴性乳腺癌(TNBC:triple negative breast cancer)前三年是最有可能复发的(复发率50%左右)。度过了前三年的坎,又迎来了五年这个关键期,实在值得庆幸。希望如我当初开博客所期望的那样,能继续新的五年,完成记录“十年人生”的愿望。

要说“庆幸”,很大一部分也是因为“知识”的力量,尤其是当初被“误诊”时自己从“Breast Cancer Care”网站知道乳腺癌诊断需要做“Triple assessment”(more…)

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自从6月5号发现右乳房有个“肿块”预约了18号看肿瘤医生后我就等啊等。等待癌症诊断总是很难熬的,好在白天上班忙就忘了这事。不过每天早晨醒来和晚上睡觉前想的总是这个问题,到底这个“肿块”是不是癌症复发呢?

今天终于去见以前给我诊断乳腺癌的医生Mr Gui。见面后他单刀直入:“你有个肿块?” (more…)

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癌症临床体验第三天讲了肠胃癌(Gastro-Intestinal Cancer), 也介绍了癌症临床试验(clinical trials)和肿瘤组织标本库(tissue banking),最后介绍了英格兰国家医疗(NHS)癌症药物基金(Cancer Drugs Fund,CDF)。

我对肠胃癌比较陌生,肠胃癌其实细分为好几种不同的癌症: (more…)

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癌症临床体验(Oncology Clinical Experience)的第二天主要介绍了乳腺癌和肺癌的治疗。治疗方式包括手术、化疗和放疗。除了听讲座,还见了两位病人(“Meet the patient”),并参观了化疗的地方(Chemotherapy Suite)。

乳腺癌治疗的考虑有 “先手术后化疗”(adjuvant)还是“先化疗后手术”(neo-adjuvant),全切除(mastectomy)还是“保守手术(conservative surgery)加放疗(radiotherapy)”。 (more…)

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天朦朦亮我就起床了,坐上开往伦敦的火车。天空飘着毛毛细雨,很象几年前我去往伦敦医院的某一天。但是今天我不是作为癌症病人去医院,而是作为药物开发人员去伦敦医院Guy’s Hopital参加为期三天的癌症临床体验(Oncology Clinical Experience)。这个临床体验的主要目的是让你了解医生是怎么治疗癌症病人的。

今天的主要活动是讲座和参观实验室。 (more…)

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